Silicon Labs (亦稱“芯科科技”)近期訪問哈貝爾(Hubbell)的子公司Aclara的工程副總裁Tom McLaughlin,探索其如何運用Silicon Labs的Sub-GHz專有無線產品來開發高質量、高準確性的公用事業智能基礎設施解決方案。

Aclara公司是專門為水、電和天然氣等公用事業提供智能基礎設施解決方案的領先企業。Aclara的端到端解決方案使公用事業提供商能夠對公用事業客戶的資源消耗提出可操作的見解,并實時了解配電網絡,以優化關鍵商品的管理。

Aclara針對水務監測的基礎設施技術最近被奧斯汀水務公司(Austin water) 和佩德奈爾斯電力合作社 (Pedernales Electric Cooperative) 采用,奧斯汀水務公司是奧斯汀市的水和廢水公用事業公司,佩德奈爾斯電力合作社是美國最大的電力合作組織。下面,Tom解釋了水務監測技術是如何工作的,以及他對Aclara的解決方案能為最終消費者提高資源效率來幫助公用事業市場發展提出相應的見解。

請簡要介紹Aclara公司

Tom: Aclara成立的使命是與天然氣、水和電力公用事業公司合作,開發滿足客戶需求的智能基礎設施解決方案。Aclara的職責是建立先進的計量基礎設施系統來支持這些努力。

請簡要介紹水計量基礎設施技術以及它如何使用

Tom: 在水務行業,我們基于射頻的AMI解決方案—Aclara RF?由連接到水表的端點組成,這些端點通過公用事業公司擁有的許可頻率將從水表讀取的數據傳輸到數據采集器。來自采集器的數據被傳輸回實用程序。具體來說,在水工業中,最初的用例集中在收集水消耗的基本數據上。

如今,端點已經發展得更加智能,可以執行更智能的任務,例如泄漏檢測和篡改檢測。我們的軟件平臺AclaraONE?,現在,該實用程序可以為運營商提取有價值的分析和數據,幫助他們更好地為客戶服務并管理水分配。

請簡要介紹Aclara的技術如何幫助解決漏水問題

Tom: 泄漏是個大問題。許多地方都有令人難以置信的過時的供水設施。例如,我住在圣路易斯,市中心的一些管道仍然是19世紀的。這些管子是用木頭做的,他們正在用插入物進行改裝,試圖抑制泄漏。在美國的一些地方,20%到30%的水被泄漏掉了。在世界其他地區,這一比例甚至更高。

Aclara的解決方案有兩個主要組件來解決泄漏檢測問題。首先,在收集數據之后,對其進行分析,以確定某個前提是否存在漏洞。我們的客戶,如直流水,使用數據分析,以確定是否有家庭或企業泄漏,并通知客戶。第二部分是我們的泄漏檢測系統,在這里我們放置了聲波傳感器,可以“聽”水管里的水聲,并通過我們的AMI網絡將這些數據傳送給公用事業公司。通過分析聲學數據,我們可以確定泄漏的位置,精確到一兩米。事實證明,這對公用事業非常有幫助,我們已經部署了許多這樣的水傳感器。

請問您如何將Silicon Labs的技術應用于產品設計并帶來哪些優勢?

Tom: 我們與Silicon Labs合作了很長時間。Aclara RF產品在450至470 MHz頻段工作,因此我們特別使用Silicon Labs Sub-GHz Si446X EZRadioPRO收發器作為系統的核心部件。我們需要產品是非常高質量,高度準確,并符合FCC規則,特別是Part90 Mask D。并不是所有的芯片供應商都能滿足這些要求,但Si4460完全兼容Part90 Mask D規范,同時也滿足了我們對高性能,低電流無線收發器的所有需求。

此外,Silicon Labs的支持團隊多年來一直非??煽?。我們合作過的應用程序和現場工程師都是一流的,幫助我們解決問題。

請簡單分享您遇到的一些設計挑戰

Tom: 在水和天然氣行業,電力仍然是一個巨大的問題。我們創建與儀表通信的端點,需要20年的使用壽命,這對于一個電子設備來說是非常困難的,尤其是當它們一天通信幾次時。我們需要一個非常低功耗的收發器來實現如此長的電池壽命。另一個關鍵問題是靈活性。當您分析大量收發器和無線電部件時,您會發現供應商在允許客戶配置設備的程度上有不同的理念。Silicon Labs的解決方案具有恰到好處的靈活性,允許我們為產品配置所有需要調整的區域。

請問可持續性和日益增長的氣候問題將如何影響Aclara的產品?

Tom: 電力、水和天然氣基礎設施正在迅速發展,以支持為應對氣候變化而開發的技術,如電動汽車、光伏和分布式發電。Aclara的一個主要原則是一直在問我們自己,我們的系統如何能夠更好地優化和自動化分銷網絡,以更好地支持所有這些有價值的技術。

您認為未來5至8年物聯網將如何發展?

Tom: 我認為工業物聯網已邁入加速采用物聯網和數據傳輸技術的階段,所以現在我們正在探索如何從這些數據中提取信息。這種分析可能以分布式的方式進行,邊緣計算設備可以查看信息并決定如何優化網絡和網絡上的設備。最終,我們將轉向以自動化的方式使用這些信息。

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